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La sexualidad en la tercera edad

¿Las personas mayores tienen necesidades sexuales?

Sexualidad en el adulto mayorVarios estudios lo demuestran: las necesidades sexuales no desaparecen con el tiempo. Disminuyen en intensidad o frecuencia pero pueden expresarse a cualquier edad, incluso muy avanzada. La sexualidad es un impulso vital. Además, en las personas mayores, el contacto con la piel es muy importante.

Acariciar una persona provoca en ella una reacción de bienestar. Pero eso no siempre en el sentido sexual.

Según un estudio a 202 personas mayores, de 80-102 años y cuya edad promedio era de 86 años: 82% de los hombres y el 64% de las mujeres tenían sentimientos de ternura; 72% de los hombres y 40% mujeres se masturbaban y el 63% de los hombres y el 30% de las mujeres tuvieron relaciones sexuales.

Por otra parte, esta relación tiene que vislumbrar nuevos fenómenos. Dado el creciente número de mujeres mayores solteras, hay muchas que tienen relaciones entre ellas sin ser estrictamente homosexuales.

Sexualidad: ¿una persona de la tercera edad es un ser asexual?

Sexualidad tercera edadA pesar de la omnipresencia de la sexualidad en nuestra sociedad, la vida sexual de las personas mayores sigue siendo un tema profundamente tabú que sigue generando rechazo, malestar y sonrisas burlonas. El cuerpo arrugado y la sexualidad de las personas mayores siguen siendo completamente invisibles en los medios, como si el deseo fuese un único privilegio de los jóvenes.

Por supuesto, se habla de la sexualidad de las personas mayores, pero sólo «de viejos jóvenes», los que mantienen la salud, la apariencia joven y el poder económico. Como si los menos autónomos, aquellos cuyos cuerpos ya no cumplen con los estándares de belleza, no pueden ser considerados como seres sexuales.

Mito de la asexualidad en la tercera edad y del anciano

Sexualidad en el anciano¿Por qué esa división entre la sexualidad y la vejez?. Debido a que vivimos en sociedades occidentales, donde la discriminación por edad predomina. Los mayores son percibidos como débiles, enfermos, pasivos, feos, indeseables, cuando la sexualidad tiende a asociarse con los conceptos de salud, el rendimiento, la pasión, la belleza y el atractivo.

Además, la actividad sexual es vista como una prerrogativa de los adultos en plena posesión de sus medios económicos y físicos y se le niega a los individuos considerados dependientes, como los niños, los discapacitados o los ancianos. Para las personas mayores, es como si la pérdida de autonomía física les quitara el derecho a la sexualidad.

Sin embargo, estudios estadísticos en países desarrollados como Francia o Estados Unidos no dejan lugar a dudas: las personas mayores siguen teniendo relaciones sexuales a una edad más avanzada y a veces hasta el final de sus días.

Aunque es totalmente infundado el mito de la asexualidad en la tercera edad, es un sentimiento internalizado por las personas mayores. Este mito puede ser una fuente de vergüenza para los que conservan un interés en el sexo. También puede desalentar a las personas mayores a compartir sus preocupaciones con los profesionales de la salud sexual, por temor a ser juzgados como anormales.

Sexualidad femenina - Sexualidad masculina

¿La sexualidad en las personas mayores es un tabú?

Sexualidad en adultos mayoresEn efecto, existe un tabú, pero no se encuentra entre las personas mayores, que hablan de su sexualidad, sino más bien de los jóvenes hacia los mayores. La idea de que una persona mayor no puede tener relaciones sexuales sigue siendo predominante en los más jóvenes porque para ellos la sexualidad está ligada a la belleza.

¿Los jóvenes están en el origen del tabú?

Es que, en general, la sexualidad entre la mayoría de personas está estrechamente vinculada a la cuestión de los prejuicios. El hecho de que los jóvenes piensen que las personas mayores no pueden tener una sexualidad es algo muy común. Por eso, algunas personas mayores dicen que son víctimas de los prejuicios sociales.

¿Es la sexualidad en las personas mayores especial?

La sexualidad es la única «cosa» que no se detiene hasta la muerte y no es específica en los ancianos. Por ejemplo, en los jóvenes la sexualidad se basa más en el deseo que en la reproducción. Ciertamente los adultos mayores no tienen el mismo sexo que el joven pero su sexualidad sigue ahí.

El amor y la vejez: la sexualidad del adulto mayor

La edad avanzada y las limitaciones físicas no son un obstáculo para la sexualidad de las personas mayores o el placer. De hecho, muchas parejas mantienen relaciones íntimas después de 70 años. El sexo y la vejez son perfectamente compatibles, a pesar de las ideas erróneas y temores de cada uno.

La sexualidad de las personas mayores: No hay edad para el amor

Sexualidad: adulto mayorEl 78% de Europa considera la ternura como el pilar de la pareja, para el 27% de las personas mayores, la sexualidad es lo que prima. Sin embargo, sólo el 7% cree que la buena alimentación asegura la longevidad de una pareja.

Contrariamente a la creencia popular, las personas mayores de más de 70 años mantienen una vida interior activa, el principal obstáculo para la intimidad es la pérdida de su pareja. De hecho, las mujeres tienen una vida útil más larga que los hombres, alrededor del 50% pierden a sus compañeros a los 80 años, frente al 18% de los hombres.

Entre las parejas casadas, el amor y la vejez van de la mano ya que el 50% de personas entre edades de 70-77 años en Europa mantienen actividad íntima.

El amor y la vejez: las condiciones para el buen sexo

El deseo está siempre presente en las personas mayores pero se ve obstaculizado por molestias físicas, psicológicas y socio-culturales. La disfunción eréctil afecta a un tercio de los hombres entre 60 y 69 años. Por otra parte, más allá de los 80 años, el 78% de las mujeres y el 58% de los hombres tienen miedo de no ser sexualmente atractivos para su pareja.

Ciertas condiciones se deben cumplir para conciliar el amor en la vejez, como una buena autoestima y la fijación en el cuerpo durante la intimidad. La vejez requiere de una actitud positiva, esto contribuye al buen sexo sin complejos ni tabúes.

La sexualidad en adultos mayores de 60 años

Sexualidad en adultos mayores de 60 añosLas capacidades de respuesta y deseo sexual sexuales ciertamente disminuyen con la edad, pero la excitación y las capacidades orgásmicas se conservan. Entre los 60 y 70 años, se observó una reducción significativa en el número de contactos sexual. Pero las actividades sexuales, deseos y fantasías eróticas se mantienen hasta los 80 años y no desaparecen por completo.

De hecho, es su intensidad, su contenido y forma lo que cambia. Así, en la mayoría de los hombres y las mujeres de edad avanzada, el interés sexual es más importante que la actividad sexual como tal. De todos modos, los hombres y las mujeres experimentan cambios con la edad: los hombres viven menos y las mujeres experimentan grandes cambios hormonales, pero sus funciones sexuales no sufren interrupciones.

Los hombres que conceden gran importancia a su apariencia, su fuerza y resistencia son los que más sufren el envejecimiento. Especialmente porque el coito juega un papel importante para los hombres y no para las mujeres. En este último caso, es más la capacidad de intercambio la que juega un papel importante en términos de satisfacción sexual, antes y después de los 60 años.

Para volver a la cuestión que nos interesa, el de las relaciones conyugales, la sexualidad y el envejecimiento, Brähler Berberich nos muestra en su libro algunos datos interesantes sobre la sexualidad en los adultos mayores. Por ejemplo, más del 65% de las parejas de edad avanzada son sexualmente activas, mientras que entre los que viven solos, sólo el 6% (entre hombres y mujeres).

Por lo tanto, no es correcto afirmar que la insatisfacción sexual se relacione con la edad. Según los libros, los cambios hormonales, anatómicos y neuronales no necesariamente afectan la satisfacción sexual.

Estos resultados son similares a los publicados en 1995 por Insa Fooken, quien mostró que la satisfacción en la relación de pareja no se relaciona tanto con la práctica de la sexualidad, sino con la capacidad de hablar y ajustar la sexualidad dentro de la pareja. Sin embargo, mientras que las mujeres tratan de hablar sobre el tema, los hombres tienden simplemente a evitarlo.

Según una encuesta, el 29% de las mujeres mayores de 60 no están casadas, mientras que sólo el 14% de los hombres comparten esa condición. Tres factores explican esta diferencia. En primer lugar, como hemos señalado, a esta edad, hay más mujeres viudas debido a la diferencia en la esperanza de vida (la esperanza de vida para las mujeres es mayor que la de los hombres), que se ve reforzada por la diferencia de edad entre la pareja. En segundo lugar, los hombres viudos parecen tener más motivación para encontrar una pareja preferentemente joven.

Por último, algunos de los que viven solos no siguen los roles tradicionales para su edad. En resumen, es la combinación de un conjunto de factores biológicos, sociales y culturales que hacen que los hombres mayores sientan la necesidad de ser la pareja de las mujeres que dicen que pueden prescindir de ello.

Sexo en la pareja mayor

Sexo entre personas mayores Una encuesta realizada en 2002 entre una muestra de 258 hombres y mujeres nacidos en 1942 y establecidos en Hamburgo (Alemania del Oeste) y Leipzig (antigua Alemania Oriental) tuvo como objetivo comparar la relación con la sexualidad de los hombres y mujeres de más de 60 años.

El 55% de las personas mayores de 60 años en el momento de la encuesta han tenido una pareja durante más de 25 años (la duración media es de 37 años). Paralelamente, el 31% de los encuestados tiene una biografía «no tradicional», el 17% experimentó una ruptura (es decir, una separación) entre las edades de 36 y 50 años y el 14% había tenido entre cuatro y cinco relaciones estables en sus vidas.

Por lo tanto, independientemente de la edad, la diferencia en cuanto a la actividad sexual está mucho más ligada al estado que a la edad.

La longevidad de la pareja se correlaciona con una menor actividad sexual. La frecuencia de las relaciones sexuales dentro de la pareja está ligada a la duración de la relación. Por lo tanto, la tasa de personas que reportan al menos una relación sexual a la semana son:

– 67% de los cuales tienen pareja durante menos de 15 años;
– 50% de los cuales tienen pareja durante más de 16 años y menos de 30;
– 45% de los cuales tienen pareja durante más de 31 años.

En cuanto al significado que se da a la sexualidad en la relación de pareja, el 21% de las mujeres de mas de 60 dicen que lo hicieron la última vez «por amor», mientras que sólo el 8% de los hombres reportaron haber tenido relaciones sexuales “por amor” con sus esposas. El significado que se da a las relaciones sexuales se destaca por las respuestas a la pregunta «¿qué significado tiene para usted el sexo con su pareja?”.

Mujeres

Sexualidad del adulto mayor– «Es muy satisfactorio y da equilibrio en caso de problemas. Con la edad, la sexualidad se ha vuelto más satisfactoria que en la juventud” (en una relación de pareja de 29 años).
– «A medida que envejecemos, la sexualidad sigue enriqueciendo nuestra relación. Ella ahora tiene otra forma de reaccionar, no es tan impulsiva. Tiene algo que ver con ser feliz» (en una relación de pareja de 18 años).
– «Nos lo pasamos muy bien en el pasado. Pero mi marido es impotente desde 1996. Me gustaría seguir teniendo relaciones sexuales [con él]. Pero no hacemos nada juntos. Mi marido se mantiene a distancia de mi” (en una relación de pareja de 19 años).
– «Para mí, la sexualidad no es importante. Tener sexo me gusta pero en realidad podría abstenerme, sin embargo, cuando lo hacemos, es genial” (en una relación de pareja de 39 años).

Hombres

Sexualidad en adulto mayor– «Esto es el paraíso, ¿cómo puedo describirlo?. Me gusta hacerlo. Yo preferiría que venga y me diga, hagámoslo pero, de hecho yo tomo la iniciativa» (en una relación de pareja de un año).
– «La proximidad, la ternura, es una forma de relación, que tiene un efecto y que hace que sea más brillante cada día» (en una relación de pareja de 42 años).
– «Para mí, esto es muy importante, pero no para mi esposa. Ella no quiere y no tiene más ganas. Yo daría millones para que sea de otra manera. Una buena actividad sexual es importante para mantener su cuerpo sano. Yo quería tener más hijos” (en una relación de pareja de 37 años).
– «La sexualidad no es lo más importante en la relación. La falta de la sexualidad no conduce a poner fin a una relación. Aceptemos que no podemos tener todo en la vida» (en una relación de pareja de 15 años).

Existen grandes diferencias entre hombres y mujeres, también en la tercera edad. Para el 32% de las mujeres, la sexualidad no juega ningún papel, mientras que sólo el 9% de los hombres comparten esta opinión. Por el contrario, la sexualidad sigue siendo algo importante y significativo para casi el 50% de los hombres frente al 24% de mujeres.

Para ir más lejos, les recomendamos la lectura de los excelentes libros:

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